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원하지 않는 임신으로부터 여성을 보호하는 다양한 방법들을 일컫는 말입니다. 수많은 여성들이 원치 않는 임신으로 인하여 신체적, 정신적 고통을 받고 있으며 이중 많은 경우가 인공유산(낙태) 시술을 선택함으로써 또 한번의 신체적인 고통과 경제적인 부담을 감수하고 있는 현실을 볼 때 피임에 대한 정확한 지식과 실천의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다.

다양한 피임법
다음과 같이 여러 가지 피임법이 있으므로 개인에 따라 적절한 방법을 이행하게 되나, 이상적 피임방법이란 부부생활과 건강에 나쁜 조건을 주지 않는 것입니다. 피임의 이상적 조건은 확실한 피임효과, 간편한 사용법, 적은 비용, 몸에 해롭지 않고, 재임신이 가능한 방법이어야 합니다.

방 법 남성 여 성
일시적인 방법

자연적 방법

질외 사정법 월경주기법 |기초체온법 | 점액관찰법
물리적 방법 콘돔 페미돔 | 루프
화학적 방법   피임약 | 살정제
영구적 방법 외과적 방법 정관수술 난관수술

월경 주기법
생리 주기가 일정한 여성에게 적당합니다. 배란일을 중심으로 일정기간 성생활을 자제하거나 콘돔, 질외사정, 살정제 등 일시적인 피임법을 이용하여 임신이 되지 않도록 합니다.

  • 방법 : 보통 배란은 다음 생리를 시작하는 날부터 거꾸로 14일(다음 생리 12~16일 전)전에 이루어집니다. 따라서 이 배란일을 전후로 약 5일씩 주의하면 임신을 막을 수 있습니다. 생리 주기가 28~30일로 규칙적인 여성의 경우, 이렇게 계산해 나온 위험 기간이 다음 생리 시작하기 전 10~19일입니다.
  • 장점 : 여성의 건강에 부담이 적습니다.
  • 단점 : 배란일은 잘 체크하지 않으면 실패할 확률이 매우 높은 방법이고, 생리 주기가 불규칙한 여성은 이용이 불가능합니다.

기초체온법
기초체온이란 아침에 잠이 깨었을 때 안정상태에서 측정한 체온을 말합니다. 이것을 매일 측정하여 기록하면 체온이 낮은 시기와 높은 시기로 구분되는 것을 알 수 있는데 저온기에서 고온기로 이행할 때가 배란이 되는 시기입니다.

  • 방 법 : 매일 아침 몸을 일으키기 전, 잠에서 깨자마자 누운 채 말하거나 마시는 등의 움직임이 없는 상태에서 체온을 재야 합니다. 또한 측정시간이 항상 일정해야 하고 정확하게 5분 동안 재야 합니다. 온도차이가 극히 적으므로 부인용 체온계로 측정하여야 합니다. 저온기에서 고온기로 이행하는 시기에 체온이 한층 더 내려가는 시기가 1~2일 있는데 이 때가 배란기입니다. 이와 같은 방법으로 체온의 변화를 통해 배란일을 알아내면, 배란일을 기준으로 전후 5일씩, 10일간 관계를 자제하거나 다른 방법을 이용해 피임합니다.
  • 장 점 : 몸의 생리적 변화를 거스르지 않는 방법입니다.
  • 단 점 : 매일 체온을 재야 하므로 직장 여성은 이용하기 어려운 방법입니다. 또한 배란일을 잘 체크하지 않으면 실패할 확률도 높습니다. 월경 주기법에 비해 다소 정확하지 않습니다.

점액관찰법
여성의 질 부위에서는 늘 소량의 분비물이 나오지만 월경 주기를 따라 다른 양상을 보입니다. 배란기의 여러 증상 중 가장 정확하고 두드러진 것이 점액으로, 점액관찰법은 점액의 탁한 정도와 끈기를 보고 배란기를 예측하는 방법입니다.

  • 방 법 : 월경 직후에는 탁하고 끈끈한 느낌의 점액이 분비됩니다. 그러다 배란이 가까워지면 점액이 점점 맑고 깨끗해지며 양도 증가합니다. 배란기의 점액은 맑고 축축하고 미끈거리는 성질을 띠며 양도 가장 많습니다. 이 때부터 약 4일 간이 가임기입니다. 배란기가 지나면 다시 끈적거리는 점액으로 변하거나 건조해지는데 보다 안전한 피임을 위해 이후 3일간은 금욕을 하는 것이 좋습니다.
  • 장 점 : 자연주기를 이용한 방법 중 피임 성공률이 가장 높습니다. 또한 월경 주기법과 기초 체온법을 함께 병용하면 더욱 확실한 피임 효과를 거둘 수 있습니다.
  • 단 점 : 점액관찰법을 이용하기 위해서는 아침 저녁으로 소변을 보기 전에 자신의 점액을 관찰해야 합니다. 월경 주기를 계산하고 배란기라고 여겨지는 월경 시작 2주 전부터 점액을 관찰합니다. 점액의 특징을 정확하게 구별해 내려면 경험이 쌓여야 합니다.

질외사정법

  • 방 법 : 성관계 도중 남성이 절정에 이르러 사정하기 직전에 음경을 질에서 꺼내 질 밖에서 사정을 하는 방법입니다.
  • 장 점 : 때와 장소에 크게 구애받지 않으며 다른 기구나 약의 도움을 받지 않습니다.
  • 단 점 : 사정된 정액이 질 안으로 들어갈 가능성이 없는 곳이 있으므로 적절히 처리만 하면 임신을 피할 수 있습니다. 그러나 사정감 없이도 정자의 일부가 질 안에 누출될 수도 있고 질 밖이라 하더라도 외음부나 대퇴부처럼 질 가까운 부위에 사정된 정액은 질 안으로 흘러들어갈 수 있습니다. 또한 남성의 절제와 인내를 필요로 하므로 실행도 어렵고 실패할 확률도 높은 방법이라 할 수 있습니다.

페미돔
여성용 콘돔으로, 여성의 질 벽 모양에 따라 고안된 고무 주머니입니다. 남성에게서 나온 정액이 자궁 경부로 들어가는 것을 방지하고 질과 외음부를 보호하며 세균의 침입을 막는 기능을 합니다.

  • 방 법 : 둥근 고무막에 유연한 금속으로 된 테두리가 있는 형태로 고무막은 자궁경부를 덮고 금속 테두리는 고무막을 팽팽하게 유지하는 역할을 합니다. 페미돔 표면에 정자를 죽이는 피임용 젤을 바른 뒤 질구가 열리는 자세에서 질벽에 밀착해 삽입하여 자궁경부를 완전히 덮도록 합니다.
  • 장 점 : 기구를 재활용할 수 있으며 소독이 필요 없고 빼낸 뒤 물에 씻어 말려 보관하면 됩니다. 피임효과가 비교적 크며 부작용도 적습니다. 또한 페미돔은 성교 전에 미리 삽입할 수 있으므로 남성용 콘돔보다 성적 분위기를 저해하는 일이 적습니다. 또한 사정을 한 뒤에도 계속적인 성관계를 가질 수 있습니다.
  • 단 점 : 기구를 삽입할 때 꽤 숙련된 기술이 필요합니다. 성교 후 6~7시간 동안은 정자가 생존할 가능성이 있으므로 그대로 두었다가 빼내야 합니다.

자궁 내 장치 삽입
자궁 안에 구리가 감긴 작은 기구를 삽입해 수정란이 착상되는 것을 막는 피임법으로 시술은 반드시 산부인과 전문의가 시행해야 하며 자궁 크기와 모양에 맞는 형을 골라 삽입해야 합니다. 새로 나온 자궁 내 장치 중 레보놀게스트렐 이라는 것이 있습니다. 보통 미레나라고 부르는데 황체호르몬이 함유된 실리콘 막을 씌운 장치로, 경구 피임약과 루프의 장점을 결합한 최신 피임법입니다. 미레나를 자궁 안에 넣어두면 약 5년간 황체호르몬이 매일 극소량 자궁 안에 퍼져 피임 효과를 나타내게 됩니다.

  • 방 법 : 임신 초기 유산 직후나 출산하고 6~8주 지나 삽입하기도 하지만 보통 출산 뒤 첫 생리가 끝나고 바로 시술합니다. 병원에서 삽입기를 이용해 자궁 내에 삽입하게 되는데 삽입은 물론 제거하는 시술도 매우 간단하므로 부담을 가질 필요가 전혀 없습니다. 한 번 삽입한 루프의 수명은 3~5년 사이입니다. 삽입 시술 뒤, 기구가 제자리에 있는지 부작용은 없는지 확인하기 위해 삽입 뒤 첫 생리 뒤에 한 번, 3개월 뒤에 한 번 검진을 받는 것이 이상적입니다. 그 후에도 6개월에 한 번은 검사하는 것이 바람직합니다. 반면 새로운 자궁 내 장치인 미레나는 구리 자궁내 장치의 단점을 보완해 과다 월경이 나타나지 않습니다.
  • 장 점 : 피임 실패율이 적습니다. 시술 뒤 부작용만 없으면 장치를 빼내기 전까지 성생활이 전혀 번거롭지 않습니다. 따라서 더 이상 아기를 원하지 않을 때, 2년 이상 일정한 기간 동안 피임을 원할 때 가장 이상적인 피임법이라 할 수 있습니다.
  • 단 점 : 자궁 내 장치는 편리하지만 개인의 체질에 따라 부작용이 나타날 수 있습니다. 자궁내막의 염증으로 인한 분비물 이상, 출혈, 아랫배 통증이 대표적이고 허리가 아프거나 기구가 자리잡을 때까지 생기는 이물감을 호소하는 경우도 있습니다. 생리통이 심해지거나 생리 기간이 길어지고 생리량이 많아지는 과다 월경이 나타나기도 하는데 실제도 자궁 내 장치를 삽입한 사람 중 15% 가량이 과다한 생리량으로 인해 이 피임법을 포기합니다. 따라서 이런 부작용이 시술 뒤 3개월 동안 회복되지 않으면 전문의와 상담해 루프 피임법의 적합성 여부를 결정하는 것이 좋습니다.

콘돔
성교할 때 남성의 성기에 씌우는 얇은 주머니로, 이 안에 사정을 하여 정자가 여성의 질 안으로 들어가는 것을 막게 됩니다.

  • 방 법 : 콘돔을 사용할 때는 정액을 모으는 끝부분 돌출 부위를 살짝 비틀어 공기를 완전히 빼는 것이 중요합니다. 이렇게 해야 콘돔이 찢어짐을 막을 수 있습니다. 또한 사정이 끝난 뒤 음경이 이완되면 콘돔이 헐거워지고 이로 인해 질 내로 정액이 흘러 들어갈 수 있습니다. 따라서 사정 즉시 음경을 빼는 것이 좋고 음경을 뺄 때 손으로 콘돔을 잡아 콘돔이 벗겨지면서 정액이 질 안으로 들어가지 않도록 주의해야 합니다.
  • 장 점 : 콘돔은 주의해서 사용하면 안전하고 간편한 방법입니다. 특히 아내가 다른 피임법 때문에 부작용을 보이거나 출산 뒤 적당한 피임법을 찾는 동안, 임시로 사용할 수 있는 효과적인 피임법이기도 합니다. 다른 피임법을 사용하는 부부라도 완벽한 피임을 위해 비상용으로 콘돔을 준비해두는 것이 바람직합니다.
  • 단 점 : 콘돔은 비교적 간편한 피임법이지만 실패율이 15% 정도 됩니다. 사정 뒤 주의사항을 지키지 않으면 피임 실패율은 더욱 높아집니다.

질정제(살정제)
성교 전 약물을 질 안에 삽입해 정충의 활동을 저하시키고 사멸하게 하는 방법입니다.

  • 방 법 : 질정제를 질 안에 삽입하면 질 안의 수분을 흡수해 거품으로 변합니다. 이 상태에서 성교를 하면 사정된 정자는 작은 거품 속의 약물 작용에 의해 곧 사멸하고 자궁 안으로 들어갈 수 없게 됩니다.
  • 장 점 : 관계를 갖기 전 한 알만 질 안에 삽입하면 되고 기구나 성교 뒤 처리를 할 필요가 없어 매우 편리합니다. 또한 시간만 잘 맞춰 사용하면 결혼해서 안정된 부부생활을 하는 커플에게 비교적 간편한 피임법이 될 수 있습니다.
  • 단 점 : 정제가 질 내에 깊이 삽입되지 않았거나 완전히 녹기 전에 사정되었을 때, 체위를 변경하면서 유출되었을 때, 살정제를 삽입한 뒤 오랜 시간이 지난 뒤에 관계를 가졌거나 성교 시간이 길었을 때는 피임에 실패할 확률이 다소 높습니다.

경구용 피임약
생리와 임신을 가능하게 하는 호르몬인 에스트로겐과 프로게스테론을 함유한 약으로, 다음과 같은 세가지 작용으로 임신이 되는 것을 방해합니다.

  • 수정이 될 수 없게 난자의 배출을 막습니다.
  • 자궁 경부를 막고 있는 점액의 점도를 끈끈하게 유지해 정자의 통과를 어렵게 만듭니다.
  • 수정란이 착상하는데 필요한 자궁내막의 증식을 방해합니다.
  • 방 법 : 먹는 피임약은 복용하는 방법이 중요하며, 생리 주기에 맞춰 매일 먹는 것이 기본입니다. 보통 28일을 주기로 배란이 일어나도록 유도하는 경구용 피임약은 생리를 시작한 날부터 먹기 시작해 매일 한 알씩 복용해야 합니다. 혹시 약 먹는 것을 잊었다면 12시간 이내에 두 알을 먹어야 합니다. 이틀 이상 약을 먹지 않았을 경우에는 피임에 실패할 확률이 높아지므로 한 주기용을 다 먹을 동안 다른 피임법을 병행하는 것이 좋습니다. 한 주기용 복용이 끝나면 일주일 쉬고 8일째부터 새로운 피임약을 복용하면 되며 생리는 복용을 쉬는 일주일 사이에 하는 것이 보통입니다.
  • 장 점 : 최근에 사용되는 경구용 피임약은 호르몬 함량이 적고 비교적 안전합니다. 사용이 간편하고 성생활을 방해하지 않는 것도 장점입니다. 또한 피임 효과 외에 생리통을 줄이고 생리불순을 조절하며 난소암과 자궁내막암의 위험을 감소시키는 등 건강상의 이점도 갖고 있습니다.
  • 단 점 : 먹는 피임약의 가장 흔한 부작용은 메스꺼움입니다. 간혹 심한 경우도 있지만 복용 시간을 잠자리에 들기 직전으로 하면 대부분은 해결됩니다. 피임약을 복용하면 호르몬의 분비상태가 임신을 했을 때와 비슷해지므로 몸이 붓고 유방이 부풀어 오르기도 합니다. 피임약을 복용한 뒤 살이 쪘다고 호소하는 경우도 적지 않은데, 이는 살이 찐 게 아니라 일시적인 부기 때문입니다. 부기는 2~3개월이면 사라지니 걱정하지 않아도 됩니다. 그러나 붓는 증상이 좀처럼 개선되지 않거나 심리적으로 부담이 될 때는 다른 피임법으로 바꾸는 것이 좋습니다.

    다음과 같은 증상 중, 하나라도 해당하는 것이 있으면 전문의와 상담한 뒤 복용해야 합니다.
    - 피임약을 복용하는 중에 수술을 받아야 할 때도 의사에게 이 사실을 알려야 하며 적어도 수술 6주 전에는 피임약 복용을 중단해야 합니다.
    - 정상적인 생리 이외의 생식기 출혈이 있을 때도 즉시 복용을 중단하고 병원에 가도록 합니다.
    - 고혈압, 당뇨 또는 정맥류성 질환이 있는 경우?매우 비만한 여성?간 또는 방광에 문제가 있거나 담석이 있을 때?편두통이 심하거나 자주 있을 경우?직계 가족 중에 혈전증, 신장질환, 간질환, 유방암, 고혈압 병력이 있을 때?35세 이상이며 흡연을 할 때 입니다.

피하 이식술(Norplant)

  • 방법: 미국의 FDA에서 1991년 인정받은 피임법으로 작은 셩냥개비 크기의 캡슐 6개를 여성 상박의 피부 밑에 설치한다. 이 작은 플라스틱 캡슐안에는 각각 35mg의 프로게스틴 유형인 levonorgestrel이 들어 있는데 이는 여성의 신체에서 만들어 내는 천연 호르몬과 유사하다.
  • 장점: 사용이 편리하고 설치 후 5년 까지 매우 효과적이다.
    모유수유동안에도 안전하므로 출산 후 6주가 경과된 모유수유 여성에게도 이식가능하다.
  • 단점: Norplant캡슐을 삽입하거나 제거함에 있어 특별히 훈련받은 사람에 의해 시술하여야 한다. 점적 출혈이나 월경기간이 아닌데 선홍색의 출혈, 무월경이 있는지 확인 후 전문가와 상담해야한다.

주사형 제제
1992년 피임법으로 검증된 것으로 프로게스테론 장기 지속형 주사 형태로 주사 즉시 피임효과가 나타난다. 피임효과다 3개월간 지속되므로 3개월마다 주사를 맞아 피임하는 방법이다.

난관 수술
수술로 난관을 폐쇄하여 사정된 정자가 난관을 통과하지 못하게 함으로써 임신을 방지하는 수술입니다.

  • 방 법 : 산부인과 전문의가 시술합니다. 수술에 걸리는 시간은 30~40분 정도입니다.
  • 장 점 : 단 한 번의 수술로 평생동안 피임할 수 있는 확실한 방법입니다. 난관 수술은 난소, 자궁, 질에는 영향을 주지 않습니다. 따라서 성 관계 자체에 영향을 주지 않으며 성감에도 전혀 차이가 없습니다. 간편하며 비용이 저렴한 것도 장점입니다.
  • 단 점 : 출산 계획이 남아있는 여성에게는 적절하지 못한 방법입니다. 남성의 정관 수술에 비해 감염 등의 위험이 높습니다.

정관 수술
고환에서 생산되는 정자의 통로인 정관을 폐쇄하여 정자가 외부로 유출되는 것은 막는 방법입니다.

  • 방 법 : 비뇨기과에서 전문의가 시술합니다. 수술에 걸리는 시간은 10~20분 남짓으로 수술도 간편합니다.
  • 장 점 : 단 한 번의 수술로 평생 동안 원치 않는 임신을 막을 수 있습니다. 정자의 통로인 정관의 일부를 수술로 폐쇄하는 이 수술은 남성 호르몬 분비, 성욕, 발기, 사정, 쾌감 등 성생활에 영향을 미치지 않는 확실한 피임법입니다.
  • 단 점 : 출산 계획이 남아있는 남성에게는 적합하지 않은 방법입니다

응급 피임법(성교 후 피임법)
배란기로 짐작되는 시기에 피임을 못했거나 콘돔이 찢어지는 등 피임 실패로 임신이 우려될 수도 있습니다. 이럴 때 성관계 뒤 응급으로 사용하는 방법입니다. 고용량의 복합 호르몬제인 응급피임제를 복용해 배란과 착상을 방해하는 것입니다.

  • 방 법 : 성관계 뒤 72시간 안에 응급피임제를 12시간 간격으로 2회 복용합니다. 응급 피임제는 보건소와 산부인과에서만 처방 받을 수 있습니다. 응급피임제를 복용한 뒤에는 2~3주 안에 정상적인 생리를 하는지 반드시 확인해야 합니다.
  • 장 점 : 만일에 있을 불행한 사태나 원치 않는 임신을 막을 수 있는 것이 장점입니다.
  • 단 점 : 생리적으로 고용량의 호르몬에 노출되는 것이기 때문에 말 그대로 응급한 상황에만 사용해야 합니다. 응급피임제 복용의 피임 성공률은 75% 정도입니다.

응급용 미니필
황체호르몬만으로 함유되어 있는 피임약이다. 통상의 복합경구피임약보다 훨씬 적은 용량의 항체호르몬만이 포함되어 있기 때문에 minipill이라고 한다.
성교 후 48시간 내에 1회 복용한 후 12시간 후에 같은 용량을 한번 더 복용한다.

구리 자궁내 기구(copper IUD)
복합경구피임약이나 minipill에 비해 훨씬 효과적으로 임신을 예방 할 수 있다. 이는 착상을 방지 하는 피임법으로 성교 후 5일 이내에 또는 배란 예정일로 5일 이내에 삽입한다. 이는 일시적인 응급 피임효과 이외에 지속적인 피임 효과가 있다.

피임, 전문가에게 도움을...

늘 가까운 곳, 산부인과
산부인과는 여성 건강 전반에 대한 조언을 받을 수 있는 곳입니다. 그러나 우리나라 여성들은 산부인과를 임신하거나 중한 질병이 있을 때만 찾아가는 곳으로 생각하는 경향이 있습니다. 자신의 몸을 소중히 여기실 줄 아는 여성이 현명한 여성입니다. 늘 믿고 찾을 수 있는 산부인과를 정해 두고 생리 불순, 아랫배 통증, 피임, 가족 계획, 산후 조리, 여성 암 정기 검진 등 여성 질병 전반에 걸친 상담을 받기를 권합니다.

건강한 피임을 위한 모임, 피임연구회
피임연구회는 무분별하게 행해지는 낙태를 막고 피임을 통해 여성들의 건강을 지키려는 산부인과 전문의들의 모임입니다. 피임에 대한 무지로 인해 원치않는 임신이 많이 생겨나고 특히 10대와 20대 젊은이들이 인공유산을 대수롭지 않은 일로 여기는 현실을 안타깝게 여긴 의사들이 의기투합한 것을 시작으로 결성되어, 현재 15명의 산부인과 전문의들이 의욕적으로 활동하고 있습니다. 그동안 산부인과 전문의들이 불임수술이나 자궁 내 장치, 인공유산 등을 담당해 왔지만 피임법에 대한 상담에는 관심을 두지 않았던 것이 사실입니다. 피임연구회는 회원들끼리 정기모임을 가지고 피임에 대한 세미나를 진행하고 있으며 외국에서 피임 전문가를 초청해 강연을 마련하기도 합니다. 현재 피임연구회는 홈페이지를 통해 피임에 관한 상담을 받고 있으며 성교육 전문가와 초중고 교사를 대상으로 한 피임과 성교육에 참여하고 있습니다. 또한 문화센터나 학교 등에서 일반인들과 직접 만나 피임의 중요성을 알리고 있습니다(홈페이지는 www.piim.or.kr).

대한가족계획협회
국내 가족계획 정착의 산파 역할을 해 온 단체입니다. 가족 계획, 피임, 산아 제한에 이르는 모성 보호 전반에 관여하고 있으며 근래에는 모유수유와 청소년 성교육에도 참여하고 있습니다.