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경추질환
경추는 7개의 목뼈로 구성되어 있으며 충격을 흡수해주는 디스크에 의해 각각 분리되어 있습니다. 추간판(디스크)는 경추(목뼈) 1, 2번을 제외한 각 척추 뼈 사이에 있는데 팥고물이 든 찹살떡처럼 가운데는 약 80% 정도가 물로 된 물렁물렁한 겔 타입의 수핵과 수핵을 감싸서 보호하는 섬유질의 섬유륜으로 구성되어 있습니다. 이러한 추간판(디스크)은 스프링처럼 충격을 완화시키고 분산과 흡수를 통해 척추가 제 기능을 수행할 수 있도록 하는 장치입니다.

디스크는 전후 좌우로 튼튼한 인대 조직에 둘러싸여 있어서 좀처럼 밀려나오지 않습니다. 그러나 일단 나쁜 자세나 사고 등 외부적인 자극이 가해져 척추 뼈가 제자리를 잃고 비뚤어지면, 마치 고무 풍선의 한쪽을 누르면 다른 한쪽이 밀려 커지는 것과 같이, 뼈 사이의 디스크가 눌려 찌그러지게 되고 벌어진 쪽으로 밀려나오게 됩니다. 이렇게 밀려나온 디스크는 주위 신경근을 자극하여 통증을 일으키게 됩니다. 이것이 우리가 흔히 말하는 디스크 질환, 추간반 탈출증이라고 하고, 목 디스크는 바로 경추(목뼈)사이에 있는 디스크가 밀려나와 옆의 신경을 눌러 통증이 생기는 척추 질환입니다.

1. 종류
1) 연성 추간반 탈출증
- 연성 춘간반 탈출증은 추간반의 수핵이 섬유륜을 뚫고 탈출하여 신경조직을 압박하는 상태입니다.
- 주로 경추 5번,6번 및 경추 6번 7번 추간반 부위에서 가장 많이 발생합니다.

2) 경성추간반 탈출증
- 경성추간반탈출증은 퇴행성변화인 추간공 골극의해 일어나므로 경추
척추증 및 Luschka 관절의 비대가 동반되며 후측방 돌출에 의한 신경근 압박이 많습니다.
- 경추 5번,6번,경추 6번,7번 경추사이에 다른부위보다 퇴행성 변화율이 높습니다.

2. 원인
- 높은 베개를 사용할 때
- 장시간 앉아 있으면서 머리와 목을 앞으로 내미는 습관
- 눈이 나빠 눈을 찡그리며 목을 빼고 앞으로 보는 습관
- 체중 과다로 바른 자세를 취할 수 없는 경우
- 평발이거나 발에 맞지 않은 신발을 계속 신는 경우
- 사고 등 직접적인 충격으로 목 뼈나 관절에 손상이 온 경우
- 노화로 인한 퇴행성 변화

3. 증상
일자목의 경우에는 처음에는 아무런 증상을 느끼지 못하다가 차츰 목이 뻣뻣하고 두통이 오거나 목이나 등에 통증이 생기면서 심하면 목 디스크로 발전되어 경추 신경이 눌리게 되면 어깨와 팔, 손가락이 저리고 당기는 증상이 나타나게 됩니다. 목디스크의 경우에는 눌리는 신경의 위치에 따라 통증의 위치도 변합니다.
경추간반탈출증의 약 90%는 C5?6 또는 C6?7에서 호발합니다.
연성 경추간반탈출증과 경성경추척추증의 증상은 거의 비슷하며 신경 압박의 정도와 부위에 따라 다양하게 나타납니다.

1) 경부동통 및 연관통 - 가장흔한 증상으로 경추부 및 견갑부에 경계가 불분명한 둔통을 호소합니다. 두통도 경부통통 환자의 1/3에서 경험합니다.상부 흉부의 동통이 유발되는 경우가 있으므로 심장질환과의 감별이 필요합니다.

2) 신경근 증상 - 압박된 신경근이 지배하는 부위에 감각이상, 운동력약화, 건반사 변화가 나타납니다.
* 제4-5 경추간반 탈출증; 상박의 외측 및 주관절 외측의 감각이상, 삼각근 및 상완이두근 건반사가 저하됩니다.
* 제5-6경추간반탈출증; 전박외측 무지, 및 사지의 감각이상, 상완 이두근의 근력 약화가나타고 상완이두근, 상완요골근 건반사가 저하 됩니다.
* 제4-5 경추간반탈출증 : 가운데 손가락의 감각이상과 삼두박근 수지굴곡근의 근력약화와 삼두박근 건반사가 저하됩니다.
* 제7경추 제1흉추간추간반탈출증; 제4-5수지의 감각이상과 수지굴곡근,근력약화가 일어나고 건반사 변화는 없습니다.

3) 경추이상과 신체질환
척추는 우리 몸의 오장육부와 그 기능이 연결되어 있어서 각 척추 부위에 이상이 있으면 그곳이 주관하는 곳에 이상이 생깁니다.
- 경추 1번 이상 : 두통, 불안, 불면증, 만성감기, 고혈압 등
- 경추 2번 이상 : 알레르기, 안질환, 난시 등
- 경추 3번 이상 : 신경통, 여드름, 습진, 발진 등
- 경추 4번 이상 : 청각상실, 목 하부 및 어깨 통증 등
- 경추 5번 이상 : 후두염, 목 쓰라림, 편도선염 등
- 경추 6번 이상 : 목 경직, 백일해, 후두염, 질식성 호흡 곤란 등
- 경추 7번 이상 : 감기, 갑상선 이상 등

4. 진단
1) 이학적 소견
목 움직임의 제한 , 근력약화, 건반사저하, 대소변 이상 , 어깨의 운동제한 등의 증상으로 진단에 의미가 있습니다.

2) 단순 방사선(Simple Radiography)
추간강협착, 정상경추만곡의 변화, 골극의 형성 등을 진단할 수 있습니다.

3) 경추 전산화 단층 촬영(CT)
척추강 횡단면을 볼 수 있기 때문에 추체, 추간공굴곡의 형태, 후종인대의 골화증등 모든 척수를 둘러싸고 있는 구조에 대한 입체적인 정보를 제공한다.

4) 척수강조영술(Myelography)
척수, 신경근을 선명하게 보여주는 장점이 있으나 척추 지주막하에 천자하에 조영제를 투입하는 단점과 MRI 의 보편적 이용으로 척수조영술의 이용은 급격히 감소 하였다.

5) 근전도검사(Electromyography)
단일 신경근 병변의 경우 약 85%의 정확성을 보인다고 하나 경추간반 탈출증으로 인한 신경근 압박 외에도 기타 척수병변과 신경근 병변과의 감별에 많은 도움을 줍니다. 급성기에는 이상소견이 나타나지 않고 발병 3주가 지나야 진단적 가치가 있습니다.

6) 경추 핵자기 공명술(MRI)
경추전체의 상태와 추간반의 탈출과 척수의 변화를 명확하게 보여 줍니다.
경추간반 탈출증, 경추강협착증,의 진단에 가장 중요한 진단 수단입니다.

7) 적외선 영상 검사법(DITI)
요추간반탈출증과 동일함

5. 치료
1) 보존적 요법

특수한 경우를 제외하고 기본적으로 보존적인 요법을 실시하며 많은 예에서 영구적이며 완전한 증세의 소실을 볼 수 있습니다. 보존적 요법의 치료 방법으로는 경부견인, 침상안정, 물리치료 등이 있습니다.

A. 신체활동의 제한과 간헐적인 경부견인(3Kg) 치료
침상안정과 함께 경부견인을 함께 실시해 목근육의 긴장을 이완해 주며, 디스크를 구성하는 섬유륜의 수축을 감소시켜 추간판 및 추간공을 넓혀줍니다. 이는 목근육을 자연스러운 위치로 만들며 통증으로 인한 근육긴장을 풀어주고 돌출된 디스크를 원상복귀시킬 수 있는 자세가 됩니다. 효과가 있으면 3-6주간 계속 시행합니다. 그러나 호전이 없거나 손의 근력약화, 부자연스러운 손놀림등 척수증 증세가 계속되면 수술적 치료가 필요 합니다.

B. 물리치료
안정과 견인을 취함과 동시에 1일 1~2회의 국소온열치료, 맛사지, 투열요법, 초음파 요법 등의 물리요법을 실시하여 근육의 동통과 경직, 긴장을 감소시켜 줍니다.

C. 보조기 착용
일단 앞서 설명한 방법으로 급성기의 증상이 소실되면 보조기를 착용하여 활동을 할 수 있는데, 목 보조기 착용은 3개월을 넘기지 않도록 합니다. 이는 일차적으로 경추를 안정시켜 통증을 완화시키고 긴장을 풀어주나 장기간 착용하면 목 근육의 위축과 약화를 초래하여 오히려 해를 끼치기 때문입니다.

D. 목주위 근육강화 운동
보조기 착용기간 동안 목의 근력을 강화하는 운동을 실시합니다. 이때 턱을 내려 안으로 넣고 머리를 위로 올려 목을 수직으로 한 상태로 힘을 주어 근육을 수축시킵니다. 손을 앞이마, 뒤통수, 양옆, 전후 좌우에서 밀며 머리는 힘의 반대방향으로 밉니다. 10~15초간 수축후 4~5초 쉬고, 20~30회 1일 3~4회 반복합니다. 누워서, 앉아서, 서서 언제나 어디서나 할 수 있습니다.
약물요법
보존적 요법 시에는 반드시 소염제, 근육이완제, 진통제 등을 병용하여 치료효과를 더욱 원활히 해야 합니다.

2) 수술적요법
A. 수핵용해술
최근에 많이 사용되고 있는 치료법으로 보존적 요법에 실패하여 수술을 요하는 경우 외과적으로 피부를 절개하지 않고 국소 마취 후 경피적으로 수핵을 제거하는 방법입니다. 일반적으로 75~80%의 성공률을 보입니다. 그러나 드물게는 약제에 의한 과민반응, 하반신 마비, 추간판염 등의 합병증이 있을 수 있으므로 사용할 때에 주의를 요합니다.

B. 경피적 수핵 제거술
최근에 점진적으로 널리 사용되기 시작한 방법으로 일반적으로 추간판 내의 압력을 충분히 감압시켜 증상을 호전시키며, 수핵 용해술에서 나타날 수 있는 과민반응이나 신경합병증의 염려 없이 사용할 수 있습니다. 이는 시술이 간편하고 척추에 큰 부담을 주지않기 때문에 시술 후 며칠만 안정하면 바로 활동할 수 있는 장점이 있습니다.

C. 전방경추유합술
전방 경추유합술은 중앙부에 탈출된 추간반뿐 아니라 추간공으로 파급된 추간반 탈출이나 골극도 용이하게 제거할 수 있는 수술법입니다.
목 앞쪽으로 2.5cm-7.5cm 정도 가로 또는 세로로 절개하여 디스크에 도달 하기위하여 연조직을 이동시키고 신경을 자극하고 있는 디스크의 일부 또는 전부를 제거 합니다.제거된 디스크 위 아래의 뼈를 융합하기 위하여 본인의 골반뼈를 이식하기도하고 인공뼈를 이용하기도 합니다.

D. 후방경추디스크제거술, 후궁감압술
경추 후방으로 5-10 cm 정도 절개합니다. 협착 부위의 경추의 후궁뼈를 절제하여 척추강을 넓혀 척추 압박을 없애주고 신경을 누르는 디스크를 제거합니다.